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霍华德:一位“无能门将”的奋斗

2017-07-07 15:04:29 来源:新浪爱彩 已浏览:

2014年7月,超过十年来作为一位美国顶尖运动员,蒂姆-霍华德在一夜之间引起了全球轰动。美国经过多年蛰睡后,在国际舞台上展现实力。在世界杯对阵比利时的比赛里,霍华德破纪录的15次扑救令这个国家兴奋不已。

2100万人通过电视收看霍华德面对大热的比利时尽展英姿,收看人数超过了NBA及NHL的决赛。比利时的阵容星光灿烂,有12位效力英超球队的球员。霍华德动用了双手、双臂、双脚、双腿、双膝甚至是他标志性的浓密胡子,拦下了一些世界上最出色前锋的射门。

自从霍华德在2003年登陆英格兰后,相对于其他的英超门将,他踢得比较默默无闻。由于在这场比赛的出色表现,当时效力埃弗顿的霍华德突然成为网络段子“蒂姆-霍华德能够拯救的事件”的主角,当中罗列的东西包罗万有,包括珍妮-杰克逊出名惨不忍睹的穿衣品味及泰坦尼克号。总统巴拉克-奥巴马还给他发了一条私人讯息:“兄弟,我不知道在你回来的时候要怎样从疯狂的民众包围当中脱身。你得把胡子刮掉,让他们不认得你的身份。”

不过,霍华德更喜欢无声无息的生活。作为一位出生于新夆西州、身患图雷特综合症而过度活跃的男孩,他逆流而上,不仅成为美国有史以来最优秀的一位门将,还是美国最为人熟识并被人夸奖的一位运动员。图雷特综合症是一种神经紊乱疾病,病征包括口吃、脸部抽搐、强迫行为,对光、声音及触觉极端敏感。霍华德对各项体育运动的虔诚投入和热爱,有助于与病魔搏斗。

霍华德的成长环境并不富裕,由单亲妈妈及哥哥克里斯的照料长大,住在一所只有一个卧室的小住宅里。霍华德一家生活贫困,妈妈日间在路边一家家具店工作,夜间则到一个小时路程之外的一家工厂做集装工作。对于霍华德两兄弟来说,除了每天都坐在课室及独自在家里饿着肚子,体育运动是他们可以暂时忘却生活的唯一途径。他们会在街上打曲棍球、橄榄球、棒球、篮球,又会在树林里玩抓人的游戏,抛开单调乏味的日常生活。

霍华德在学校过得很艰辛,疾病导致他难以长时间坐在一个位置上,也不能长时间集中精神,总是想离开座位。他对周遭的环境及任何声音都很留神,感知非常敏锐。他难以入睡,在陌生人身边容易受惊,又十分恐高。

在他的童年,只有妈妈才真正了解他的毛病。她知道体育运动是霍华德唯一重视的事情,在已经尝试过竞技篮球及棒球之后,她决定让他尝试代表一支当地球队,参加一个六岁组别、休闲性质的足球联赛。

霍华德效力的第一支球队叫流浪者,他是一位外场球员。虽然他难以掌握射术、传球、盘带等技术,但他在这个年龄已经显得突出的身高和身形,令他成为当地一位最棒的小球员,被称为“超级绿巨人”。

作为小球员在这些凹凸不平、干涸的小球场上踢球,霍华德在这个时候深深爱上了足球。比起同龄的孩子,敏感的意识使霍华德在掌握比赛局势方面要容易得多,他喜欢踢足球,因为这项运动较少有停顿,除了在半场有简短的休息时间,踢球不会再有一刻的休息时间。霍华德经常猜度其他人对自己的想法,这种思维使他能够明白到决策能力的重要性。他知道当自己用双脚控球奔走的时候,瞬间的灵光一闪或判断出错就能改变一切。

可是,由于他的身形巨大,加上他在场上表现出的无畏精神,他经常都被要求守门。他在当时并不想守门,因为当门将就要一直站在,门前,远离了焦点所在。最重要的是,他再也不能取得大量进球。

他最终也向现状屈服,在门将与射手之间切换着角色。虽然这样有违于他当初的意愿,但成为流浪者的门将对他在场上场下的光景有很大的帮助。一位射手打进一球就能成为英雄,相反,一位门将失了一球就能够成为罪人。就像其他门将,他也会犯错,这令他学会了接受其他人对自己的看法。在如此年轻的时候,纵使受到疾病的影响,霍华德在多次流泪、发飙、暴怒之后,就在妈妈的帮助之下,开始向陌生人敞开心扉。

随着霍华德步入青少年的年龄,他日趋成熟,并已经学惯了与图雷特综合定共存,他对足球的热爱有增无减。他通过有线电线追捧的第一支球队是上世纪80年代末期那支强大的AC米兰。他在当时还是一位兼职外场球员,透过钻研罗伯托-多纳多尼等球员,他放学回家后就尝试临摹他们的动作。美国在1990年取得世界杯参赛资格,40年来首次踏足世界舞台,他观看了世界杯的电视直播,学学托尼-梅奥拉及塔布-拉莫斯——他们与霍华德一样是来自新夆西州——的动作。

霍华德也开始踢出更高水准的足球。他在这个时候才迟迟被一位儿科神经科医生确诊,疾病令他具备过人的感知能力,这是他比其他球员更胜一筹的优势。他在比赛里先知先觉,能够看到比赛的走向,也能感觉到在球门位置上能否策动反击。当对手的一位翼锋传中的时候,由于球速及轨迹可能甚至要比对手还要快得多,他可以判断对手哪位球员最可能接应到传中。霍华德的头脑及身体素质就是成功的配方。

对比同龄的孩子,霍华德的能力明显更加突出,特别是在妈妈的眼里。她在1991年储到足够的资金送他到第一门将俱乐部受训。俱乐部的负责人蒂姆-穆尔昆是在足球方面享负盛名的罗格斯大学担任门将教练。最著名出自罗格斯大学的球员是美职联传奇球员阿莱克西-拉拉斯,他代表国家队上阵了96次。

人称“穆尔赫”的穆尔昆一周复一周地训练霍华德,不像其他较逊色的门将,穆尔昆没有向霍华德收费。在新夆西州,他严格的训练方式出名地令人叫苦不堪及身疲力竭。当要组建州队的时候,穆尔昆负责挑人,而他挑了霍华德作为门将。

霍华德的声望上涨,在东岸的表现备受赞赏,入选美国的奥运发展计划。奥运发展计划打通了他进入国家队梯队的道路,他代表过美国U15、U17及U20出场,但这只是足球在美国重生的一个开始。

国际足联宣布1994年世界杯由美国主办,举世震惊。虽然美国有资源及财力去举办这个盛会,但她不是一个足球国家。为了换取主办这个世上最大型的体育盛事,美国需要按照国际足联的要求举办自己的职业联赛。于是,许多新球队得以组成,包括距离霍华德住处不远的新夆西帝王。新夆西帝王参加美国足球联赛,这个联赛仅次于美职联。美国最出色的球员最多只能赚取24000美元年薪,但霍华德充满信心。他放弃了攻读大学,在18岁的时候与新夆西帝王签约,寄望自己最终能够在顶级联赛效力。

事实上,他只能赚取13000美元年薪,周薪是微簙的250美元,是最高薪金的大约一半。他在新夆西帝王的表现优秀,不久后就吸引了美职联俱乐部的追求。霍华德选择加盟纽约地铁明星,他们签下了上述的梅奥拉、多纳多尼及拉拉斯等球星,被人们预料可以在联赛称霸。

霍华德是梅奥拉的替补,由于后者与裁判争论而被禁赛一场,纽约地铁明星需要在主场对科罗拉多急流的比赛仰赖他们的二号门将。他的表现受到称赞,最引人注目的是扑出了沃尔德-哈里斯的单刀射门,哈里斯是早年美职联最出色的射手,由此,霍华德开始进占地铁明星一号门将的位置。

随着霍华德的声誉及人气上扬,他公开提到他面对的困难,他的疾病在2001年受到报道。 《纽约时报》、《今日美国》及《体育画报》都刊登了他的故事。他从篮球球星穆罕默德-阿布杜夫-拉乌夫那里获得灵感,拉乌夫在1998年离开NBA后,霍华德决定不再隐瞒自己的疾病,并且希望能够帮助患有图雷特综合症的儿童。

这时,霍华德需要有人协助他处理这些新的工作及作出重要的决定,他想聘请一位经纪人。他聘用了律师丹-塞加尔,塞加尔鼓励他做慈善的同时,也鼓励他去欧洲试水。

在塞加尔的协助下,霍华德获得了在费耶诺德试脚的机会,在发现此路不通后,他就按照原定计划在地铁明星,开始踢2003-04赛季。不过,虽然他在国家队的门将顺位只排在第四位——在凯西-凯勒、布拉德-弗里德尔及梅奥拉之后,但曼联的门将教练看了美国队的比赛录像后,向弗格森推荐霍华德。在赛季结束时,曼联向霍华德提供一份价值100万美元的合约,他跳槽到英格兰是一个理所当然的决定。霍华德在曼联的正式首秀,是2004年社区盾杯对阿森纳的比赛。

如果他还未理解作为曼联一号门将的责任到底有多重,那么阿森纳的亨利就让他了解到这份工作并不易做。这位法国球员在千年球场离门35码的位置获得一个任意球。霍华德指示防守球员组成一个三人人墙,阻挡球门右侧大部分的空隙,但霍华德很快就知道自己救不到亨利的吊射,这个吊射划出了一道弧线,飞进右柱一侧的球门。英格兰足球的容错空间比起美职联要少得多,虽然曼联凭点球大战取得胜利,但弗格森对霍华德的印象不佳,《独立报》更落井下石,形容霍华德是“无能门将”。

就像往常一样,霍华德坚持并继续享受挑战,这是他所知的在面对持续批评及抨击时唯一的处理方法。他在流浪者踢球的时候,有几十场比赛结束后都是以泪冼脸,不明情况的学校教师也不停对他提出批评,这些经历令他变得更强,亦令他变得更加不受质疑者的影响。

他在老特拉福球场踢了三个赛季,然后在默西赛德劲旅埃弗顿的各项赛事合共取得414次上阵纪录。他在2016年重返美职联,加盟科罗多拉急流。霍华德代表美国国家队上阵115次,当中最精彩的是在巴西世界杯对比利时的比赛有令人敬畏的演出。那也说明了他一路由新夆西州在小球场害羞的六岁中场一路走过来,取得了多大的进步。 


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